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Trask Smith

Dynamo se prepara para choque crucial ante San José: "Cada partido va a ser una final"

El Houston Dynamo regresa a casa para recibir a los San José Earthquakes el sábado, en lo que se calienta la carrera hacia los playoffs (8 p.m. CT | BOLETOS). Houston viene de un empate como visitante en el cual mantuvo al Real Salt Lake a cero disparos al arco y buscará seguir con otro fuerte esfuerzo defensivo.

El Dynamo tendrá que jugar sin el mediocampista Alex - quien ha participado en todos los partidos de liga esta temporada - después de que el brasileño recibió doble amarilla en el partido de la semana pasada. El mediocampista argentino Tomás Martínez, una de las nuevas contrataciones del club, podría ver sus primeros minutos este sábado.

“Estamos preparándonos bien sabiendo que es un partido bien difícil,” dijo el Director Técnico del Dynamo Wilmer Cabrera. “Ellos vienen de un partido [el miércoles] de la Lamar Hunt U.S. Open Cup donde jugaron muy bien, donde fueron muy sólidos y donde enfrentaron muy bien a Sporting Kansas City en su casa y Sporting Kansas City no los pudo vencer. Eso muestra que son un equipo que viene en buena forma y que están fuertes física y mentalmente.”

Los Quakes cayeron a manos del Sporting Kansas City, 5-4 en penaltis, en la semifinal de la Open Cup - un partido en el que ocho jugadores de campo jugaron más de 100 minutos. El portero David Bingham, el defensor Víctor Bernárdez y el delantero Chris Wondolowski fueron los únicos titulares de la victoria del sábado, 2-1 sobre Columbus, que no iniciaron en Kansas City.

San José es liderado una vez más por Wondolowski - quien encabeza el equipo con nueve goles y cinco asistencias. El ex Dynamo ocupa el cuarto lugar en la lista historia de la liga con 130 goles y ha anotado al menos 11 goles por temporada desde el 2010.

"Este es uno de los juegos más grandes de este año hasta ahora," dijo el defensor A.J. DeLaGarza. "Sabemos lo apretado que están las cosas en la Conferencia Oeste hasta el momento y tenemos que ser capaces de obtener un resultado este fin de semana."

DeLaGarza fue nombrado al equipo de la semana de la MLS tras su rendimiento ante RSL, un partido en el que obtuvo su decimosexto comienzo consecutivo y el vigésimo cómo Dynamo. La defensa también logró su quinta valla invicta del año y la tercera con Tyler Deric en la portería.

El Dynamo aún no ha perdido como local esta temporada (8-0-3) y actualmente está en una racha de cinco partidos invicto. También mantienen un récord favorable contra San José en el Estadio BBVA Compass, perdiendo una sola vez en cinco encuentros con los Quakes, pero Cabrera subraya que eso queda en el pasado ya que se calienta la carrera hacia los playoffs.

"Ellos están mejorando y tienen un nuevo entrenador," dijo Cabrera. "Tenemos que entender que están muy cerca de nosotros. Estamos muy cerca el uno al otro en la Conferencia Oeste, por lo que cada partido va a ser una final."